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Der riesige rote Stern Betelgeuse wird schwächer

Garching: Einer der prominentesten Sterne am Himmel befindet sich derzeit offenbar in einer interessanten Phase:

Die riesige Betelgeuse im Sternbild Orion hat seit Oktober mehr als die Hälfte ihrer Helligkeit eingebüßt. Seine Leuchtkraft schwankt seit jeher:

Die Ursache für diesen extremen Helligkeitsverlust ist noch unbekannt, berichtet der Astronom Thomas Janka vom Max-Planck-Institut für Astrophysik in Garching bei München.

Er glaubt jedoch nicht an eine bevorstehende Supernova.

Ein roter Überriese

Die nach neuesten Berechnungen etwa 640 Lichtjahre von uns entfernte Betelgeuse ist von der Erde aus mit bloßem Auge als leuchtend roter Punkt zu erkennen.

Es gehört zur Klasse der sogenannten roten Überriesen, den volumenstärksten Sternen im bekannten Universum.

Die Betelgeuse hat etwa den tausendfachen Durchmesser unserer Sonne, aber “nur” die zwanzigfache Masse.

Die roten Überriesen treten aus den Sternen der Hauptreihe hervor, deren Masse zehn- bis dreißigmal größer ist als die der Sonne.Image result for Roter Riesenstern Beteigeuze schwächelt

Am Ende ihres ersten Lebens blähen sich diese Sterne zu Riesen auf, die die Umlaufbahn des Jupiter in unserem Sonnensystem erreichen würden.

Während dieser zweiten Phase, die nur einige Millionen Jahre dauerte, sind sie relativ kalt, aber tausendmal heller als die Sonne.

Zumindest einige dieser Sterne enden in einer Supernova. Astronomen sagen, dass dies in Betelgeuse in den nächsten 100.000 Jahren geschehen wird.

Da Betelgeuse schon so lange bekannt ist, wurde es in verschiedene Mythologien (die Übersetzungen seines arabischen Namens reichen von “Hand des Riesen” bis “Schulter des Riesen”), aber auch in der Populärkultur aufgenommen: Es erscheint in “Per Hitchhiker’s Guide” to the Galaxy “von Douglas Adams sowie in Pierre Boulles vielfachem (und immer recht freiem) Film” Planet der Affen “, in Frank Herberts” Dune “-Serie oder in HP Lovecrafts” Cthulhu “-Mythos . Der deutsche Schriftsteller Arno Schmidt bezog sich in den physischen Aufsätzen seiner Geschichte “Leviathan” auf Betelgeuse, und der amerikanische Regisseur Tim Burton verurteilte die englische Version des Namens (Betelgeuse) in seinem gleichnamigen Film zu “Beetlejuice”.
Familie und neue Schwankungen
Seit Betelgeuse beobachtet wurde, schwankte die Helligkeit des Riesen in zwei unregelmäßigen Zyklen, die jeweils fast sechs Jahre und ungefähr 425 Tage dauerten. “Wir wissen nicht genau, wie variabel Betelgeuse ist”, sagt Janka. Möglicherweise verschluckten Materiewolken, die vom Stern in den Weltraum geworfen wurden, vorübergehend das Licht des Sterns.

Jetzt scheint Betelgeuse zu übertreiben: Im Dezember führten Forscher Edward Guinan von der Universität Villanova in den USA. UU. Sie berichteten von der geringsten Helligkeit seit den ersten Messungen dieser Art vor fast hundert Jahren. Die überraschende Schwächephase scheint darauf zurückzuführen zu sein, dass beide beobachteten Aktivitätszyklen des Sterns ein manchmal ungewöhnlich tiefes Minimum erreicht haben, schrieben die Forscher im “Astronomentelegramm”.

Wahrscheinlich noch nicht so weit
Im Internet kursierten schnell Spekulationen über eine bevorstehende Supernova-Explosion. Janka hält dies jedoch nicht für plausibel, da die Hülle des Sterns vom Kern entkoppelt ist:

“Die Helligkeit des Glanzes ist unabhängig vom Kern.

” Wenn eine Veränderung bemerkt wird, wird der rote Überriese vor einer Supernova-Explosion mit größerer Wahrscheinlichkeit heller.

“Betelgeuse ist ein Supernova-Kandidat, aber wenn es so weit ist, kann es zu diesem Zeitpunkt nicht vorhergesagt werden”, sagte Janka.

“Es kann in ein paar Jahren, ein paar Jahrhunderten oder ein paar Jahrtausenden so weit weg sein.”

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